Enter the Colorful, Geometric World of Painter Ioannis Lassithiotakis

Η μάυρη γραμμή, 2016

Ioannis Lassithiotakis combines color, minimalism, and scale to make an impression

Attention, minimalists! If you haven’t fallen in love with work of Ioannis Lassithiotakis yet, you likely will now. The Athenian painter’s work caught my eye for its similarity to one of my favorites from studying art history – Mark Rothko. Working primarily, though not exclusively, in a minimal yet colorful style, the pieces are ones that would easily bring a bit of sophistication to a room.

But a deeper dive into the painter’s history suggested many of his works are not merely decorative. But we dive deeper into that in our exclusive interview.

Scroll onward for some visual candy, followed by Delphi Reclaimed’s one-on-one conversation with this acclaimed Greek painter.

(conversation below in Greek and English)

P.S. ~ Lassithiotakis gives a talk on September 26 as part of Kostas Kazamakis discussion series. You can stream it live at ianos.gr at 6 PM Greek time.



Tell me a bit about your background. When did you start painting? For how long? How has your artwork evolved?

As many children do, I started to paint at a young age. I also loved writing lyrics and playing music. I started painting regularly when I began my first studies in applied arts. I studied both color and abstraction. I also studied the work of artists whose work I took something away from.

Άρχισα να ζωγραφίζω όπως κάνουν πολλά παιδιά στις μικρές ηλικίες. Μου άρεσε επίσης να γράφω στίχους και να ασχολούμαι με τη μουσική. Ζωγράφιζα συστηματικά, όταν ξεκίνησα τις πρώτες μου σπουδές στις εφαρμοσμένες τέχνες. Έκανα μελέτες στο χρώμα και στο σχέδιο δουλεύοντας αφηρημένα έργα αλλά και αντικείμενα εκ του φυσικού παίρνοντας στοιχεία από ζωγράφους που είχαν κάτι να μου δώσουν.

Your recent works are large. What role does the size of the canvas play?

I always painted largescale works, because I found it freeing and the results were arresting.

Ζωγράφιζα πάντα μεγάλα μεγέθη, γιατί αισθανόμουν ελευθερία και το αποτέλεσμα ήταν επιβλητικό.

Some of them are political.. tell me a bit more about the themes you chose for these and why they are important to you.

The themes I select reflect different phases of my life, but also my concerns for humanity and man’s environment.. both political and social.

My current work is a commentary on current events, ideas, and opinions in a way that goes beyond fleeting references. I also reference art history, contemporary art and, of course, the influences of current artists.

Because of this, I would say my painting is not only political but also erotic, psychological, philosophical, symbolical and much more. Above all, I want to create powerful and beautiful works with depth, simplicity, and substance.

Όλα τα θέματα που επιλέγω καθρεφτίζουν διάφορες φάσεις της ζωής μου αλλά και των προβληματισμών μου για τον άνθρωπο και το περιβάλλον του το πολιτικοκοινωνικό.

Εγώ σήμερα προσπαθώ να δείξω μέσα από τη δουλειά μου, με ένα τρόπο που να ξεπερνά το εφήμερο, γεγονότα, σκέψεις, απόψεις. Με αναφορές στην ιστορία της τέχνης, τη σύγχρονη τέχνη και φυσικά στις πιο πρόσφατες αναζητήσεις των καλλιτεχνών. Γι αυτούς τους λόγους η ζωγραφική μου δεν θα έλεγα ότι είναι μόνο πολιτική, αλλά και ερωτική, ψυχολογική, φιλοσοφική, συμβολική και πολλά ακόμη. Όμως πάνω από όλα θέλω εικαστικά τα έργα μου να συνθέτουν ένα δυνατό και όμορφο αποτέλεσμα με βάθος, απλότητα και ουσία.

 What Greek artists, currently working, do you admire?


Greece currently has many artists who create work at a high level. In theatre arts, music, dance, etc. Some of the ones who stick out are the dancers d. Papaioannou and Foniadakis, and the conductor i. Currentzis.
Σήμερα υπάρχουν στην Ελλάδα και εκτός πολλοί καλλιτέχνες που δημιουργούν σε ένα υψηλό επίπεδο. Στο θέατρο στα εικαστικά, στη μουσική, στο χορό κλπ. μερικά παραδείγματα φωτεινά είναι οι Δ. Παπαιωάννου και ο Φωνιαδάκης στο χορό και ο μαέστρος Θ. Κουρεντζής.
What do you think of the art scene in Athens? Is there another city in the world that you think has an interesting art scene in 2017?
In recent years a lot has been happening artwise in Athens. But the biggest things happen outside of Greece, in the big art centers, museums, galleries and collection houses. Greece and Athens are Europe’s past… and one highly exploitable, beautiful product at the moment. Everything sells for cheap… the spotlight might me here but the show is more of a modern tragedy than ancient comedy.
Στην Αθήνα τα τελευταία χρόνια γίνονται πολλά πράγματα σε όλα τα είδη της τέχνης. Απλά τα νήματα κινούνται πάντα όχι στην Ελλάδα αλλά από τα μεγάλα καλλιτεχνικά κέντρα, μουσεία, γκαλερί, συλλέκτες. Η Ελλάδα και βασικά η Αθήνα είναι το παρελθόν της Ευρώπης και ένα εκμεταλεύσιμο, όμορφο προιόν αυτή τη στιγμή. Όλα πωλούνται φτηνά…τα φώτα είναι στραμμένα εδώ αλλά η παράσταση δεν αρχαία κωμωδία είναι σύγχρονη τραγωδία.
Tell me a bit about the materials you usually work with, and why?

Τα υλικά που χρησιμοποιώ τα επιλέγω πάντα με σκοπό να εκφράσουν το όραμα μου. Δεν καθορίζουν αυτά τη δουλειά μου, είναι ένα μέσον. Μπορώ να πω πως έχω αρκετή εμπειρία στη χρήση των υλικών. Έχω δουλέψει τέμπερα, ακρυλικά, λάδι, ξύλο, μέταλλο, πηλό και με πάρα πολλές τεχνικές και στυλ.

Any advice for the creative Greek youths of today? 
I’m not used to giving advice, but I’d like to tell younger artists not to take the easy road out. The route may be difficult, but that’s why it’s exciting and rewarding!
Δεν συνηθίζω να δίνω συμβουλές, μόνο θα ήθελα να πω στους νεώτερους καλλιτέχνες να μην αρκούνται σε εύκολους δρόμους. Η διαδρομή είναι δύσκολη και επίπονη αλλά γι αυτό συναρπαστική!
Ioannis Lassithiotakis
Study on the installation of projects in the report. Sync by. Georgakopoulos. June 2017.

Did you enjoy this piece? Read our interview with Greek-Australian photographer Polixeni Papapetrou