Greek architect-designer Nefelia creates objects as visually riveting as they are clever

“Aphrodite” Iridescent Necklace

Architecture, design, humor, and jewelry. These all intersect in the world of Nefelia, a Greek architect-designer. Whether creating the perfect modern “mati” earrings or a plexiglass lighting fixture whose story is tastefully connected to that of ancient Greek myth, it seems there’s nothing she can’t do.

Combining the eye of an architect with the skills of advanced design work, including construction and supervision, she managed to seamlessly transition to smaller-scale design. Her pieces have been shown in many places, including a recent show as part of the Balkan Fashion week and Andydote Fashion Fair in Athens.

Driven by a need to design and create, Nefelia- Out Of Fashion was born to give the artist another avenue of expression. What started as a small jewelry line evolved into the creation of home accessories.

Read on for our exclusive interview with the talented Greek architect-designer. P.S. This interview is available in Greek! Just keep scrolling 🙂

“Janus” necklace

Your work as an architect is evident in your pieces. Can you tell me more detail about which elements of architecture you bring into your design work? Do you draw a distinction between the two?

When I started to design on a small scale, elements of architecture such as the geometry and symmetry were driving forces. I used to design by planning and cutting, so each final product was the result of the overall greater design. But geometry does not always coincide with the symmetry, and that’s what I think shows the most in my first abstract necklace collection. 

Love Greek design with a humorous twist? Read our interview with this incredible designer.

“Medusa Sea” light fixture

Your diverse work ranges from wearable objects to design for the home, such as the Medusa Sea light fixture. What do you love about designing for different purposes? 

A year ago, I felt that I wanted to begin to designing on a slightly larger scale and with an aim other than fashion! Creatively, I don’t differentiate much between my products, but I realize that commercial approach is very different. 

Evil Eye placemat

Your work is so colorful! Where do you search for inspiration when it comes to color? Outside of the world of architecture?

Unlike my architectural projects, where the use of color is highly selective, when I draw on a small scale I use a lot of colors. It really complements the design, is easier to integrate, and definitely safer. In architecture, one must be very careful! When I think of colorful projects that are successful, I think of the Luis Barragán, a Mexican designer.

“Amphora” earrings draw inspiration from the ancients

You have a clever way of interpreting Greek history and incorporating it into your work. What part of Greek history have you not touched on that you would you like to tackle next? 

I would like to focus not only on our history but everyday Greek behavior. In the Topos and Drama collections, there are pieces based on this type of stuff. For example, on the “evil” eye, a classic Greek “hangup.”

“Eye on You” earrings

Your Topos collection seemed more directly inspired by ancient Greece in its actual design (Such as the amphora). Is this true?

Some designs are more realistic than others, but none are derived from exact copies of Classical Greek design. Most are abstract, which is intentional. There is a sense of realism.

“THE TWO FACES OF JANUS” mirror

A lot of mythology tells us much about basic human nature. Your newest collection, Drama, references ancient Greek plays. Were there any themes that stood out to you that you wanted to address in your work? Which ones, and why?

For the Drama collection, I  didn’t focus on any particular subject, the inspiration was collective history. I thought of Aristophanes’ Birds when I designed the coasters, the mythical face of Janus or Medusa, the “evil” eye that Greeks love, the Trojan horse, Pandora’s box, the go-go, etc. These stories do not necessarily come from the same time in history, but in my eyes they are all just as enjoyable! And when photographed together, they all made for sarcastic and humorously dramatic vibe.

You work with a lot of plexiglass. What draws you to this material? You work with such an eclectic mix of materials!

Initially, I loved the plexiglass and how accurately I can cut it with a laser! But it was more the range of colors that I fell in love with, as well as and the choice between clear and matte surfaces and interesting combinations that could arise because of the potential for contrast. In the latest collection, Drama, I also experimented with concrete. I loved this as a complement to the existing materials and think I’ll definitely be using more of it in future collections.

Are there other Greek artists who inspire you? Who are they?

In the world of design, I love Michael Anastiades and Yanni Ghika. Such wonderful creators! You should also check out of the work of Greece is for Lovers, they play brilliantly with Greek elements.

I love how your designs reinterpret iconic Greek symbols. The mati is, of course, the most obvious. But your Ornithes and eye placemats look different from the type of “mati” you see everywhere. Tell me more about your interpretation of the mati.

I find the Greek superstitions around the mati to be very amusing! As long as it isn’t taken too far, I think they’re funny. I don’t feel well, my mother will “xematiasei” me! It really shows how deeply and historically rooted these traditions are. I decided to use it so in many ways different aside from the usual (which is usually a talisman, or as a souvenir).

My interpretation is sarcastic. The eye starts as a unit but is actually 3 pieces. The eyelashes, the contour and the pupil of the eye can be operated separately, apart from the body. This creates placemats for two… and a bottle of wine! So while it is structured and inevitably take some take it seriously, the structure itself dissolves, which is a bit humorous.

What do you wish people living outside of Greece knew about modern Greek culture.

People, due to political conditions, do not clearly see how the Greeks, despite their weaknesses (such as their pompous and dramatic personalities) are both hardworking and struggling to cope. In Jean Luis Godard’s Contempt, Fritz Lang explains that the great problem of the ancient Greeks was their “eternal struggle against the treaties.”

Modern Greece is facing the same problem, but I expect people will remain optimistic and dreamy. Despite the times, we Greeks remain incurably romantic, waiting with impatience and nostalgia for each summer.

Do you think it’s important for Greek artists – whether in Greece or not – to identify with their Hellenism? Why or why not?

It is important to honor our origins, but this does not mean it must necessarily be interpreted in our creations. Greeks are raised with a very strong sense of place and history, which can hardly be lost whether they live in Greece or not. 

ελληνικά….

Η μελέτη κ η δουλειά σου στην αρχιτεκτονική είναι πολύ εμφανής στα έργα σου.Μπορείς να μου δώσεις περισσότερες λεπτομέρειες σχετικά με ποια στοιχεία της αρχιτεκτονικής σου υπάρζουν στη δουλειά του σχεδίου σου;Υπάρχει κάποια διαφορά στα δύο?      

Οταν ξεκίνησα να σχεδιάζω σε μικρή κλίμακα, στοιχεία της αρχιτεκτονικής όπως η γεωμετρία και η συμμετρία, ήταν η κινητήριος δύναμη. Συνηθιζα να σχεδιάζω σε κάτοψη και τομή, και έτσι κάθε προιόν, ήταν αποτέλεσμα συνολικού βλέμματος. Η γεωμετρία όμως δεν συμπίπτει με την συμμετρία πάντα, και αυτό νομίζω φαίνεται εντονότερα στα abstract κολιέ της πρώτης μου συλλογής!

Μου αρέσει πολύ ότι  η δουλειά σου συνδέει το κόσμημα (κάτι που εκτιμώ πάρα πολύ) με το σχέδιο όπως το κρεμαστό φως με τη Μέδουσα. Τι απολαμβάνεις πιο πολύ όταν σχεδιάζεις με διαφορετικούς σκοπούς?

Πριν ένα χρόνο, αισθάνθηκα οτι θα ήθελα να αρχίσω να σχεδιάζω σε λίγο μεγαλύτερη κλίμακα και με άλλο σκοπό απο τη μόδα! Δεν διαχωρίζω δημιουργικά τα προιόντα μου, διαπιστώνω όμως οτι εμπορικά η προσέγγιση είναι τελείως διαφορετική!

 Η δουλειά σου είναι γεμάτη χρώματα.Από τι αντλείς έμπνευση σε σχέση με τα χρώματα που χρησιμοποιείς-έχει να κάνει με την αρχιτεκτονική ή όχι;  

Σε αντίθεση με τα αρχιτεκτονικά μου projects, όπου το χρώμα είναι σημειακό, όταν σχεδιάζω σε μικρη κλίμακα, η πολυχρωμία συναγωνίζεται το design! Αγαπώ το χρώμα, ειδικά στη μόδα! θεωρω ότι είναι πιο εύκολο να το ενσωματώσει κανείς και σίγουρα πιο ασφαλές! Στην αρχιτεκτονική κανείς πρέπει να είναι πολύ προσεκτικός! Αν σκεφτώ ποια πολύχρωμα έργα είναι επιτυχημενα, θα πω χωρίς δυσκολία τα έργα του Μεξικανού Luis Barragán.

Διακρίνω έναν έξυπνο τρόπο στο να ερμηνεύεις την ελληνική ιστορία και να την ενσωματώνεις στη δουλειά σου.Με ποιο κομμάτι της ιστορίας δεν έχεις ασχοληθεί που θα ήθελες να εντάξεις; Ή υπάρχει μία συγκεκριμένη περίοδος που σε εμπνέει περισσότερο;      

Θα ήθελα να εστιάσω όχι μόνο στην ιστορία μας αλλά και σε καθημερινές Ελληνικές συνήθειες! Ηδη, στη συλλογή Topos, αλλά και στην συλλογή Drama, υπάρχουν σχέδια που έχουν βασιστεί στο “κακό” μάτι, κλασσική ελληνική προκατάληψη!

Η συλλογή σου Topos φαίνεται να εμπνέεται άμεσα από την Αρχαία Ελλάδα στο σχέδιό της(όπως η Αmphora). Είναι αλήθεια;

Κάποια σχέδια είναι περισσότερο ρεαλιστικά απο άλλα, αλλά κανένα δεν έχει προκύψει απο ακριβή μεταφορά στοιχείων της Κλασσικής Ελληνικής ιστορίας. Τα περισσότερα είναι αφαιρετικά, και αυτός ήταν και ο σκοπός. Να υπάρχει αίσθηση έναντι ρεαλισμού.

Πολλά στοιχεία της μυθολογίας και αρχαίες ιστορίες μας εξηγούν πολλά σχετικά με την ανθρώπινη φύση.Η καινούρια σου συλλογή Drama αναφέρεται σε ελληνικά έργα.Υπήρχαν κάποια θέματα που ξεχώρισαν τα οποία ήθελες να βάλεις μέσα στη δουλειά σου;Αν ναι ποια και γιατί;

Στη συλλογή Drama, δεν έχω εστιάσει σε συγκεκριμένο έργο, η έμπνευση ήταν συλλογική. Σκέφτηκα τις Ορνιθες του Αριστοφάνη όταν σχεδίαζα τα σουβέρ, το μυθικό πρόσωπο του Ιανού ή της Μέδουσας, το “κακό” μάτι στο οποίο πιστεύει ο Ελληνας, το δούρειο ίππο,το κουτί της Πανδώρας, τον πήγασο. Αυτές οι ιστορίες, δεν συμπίπτουν απαραίτητα χρονικά, αλλά στα μάτια μου είναι όλες εξίσου απολαυστικές! Ενώθηκαν στην φωτογράφιση, κάτω απο ενα σαρκαστικό και χιουμοριστικά δραματικό βλέμμα.

 Δουλεύεις πολύ με πλεξιγκλας .Τι σε ελκύει σε αυτό το υλικό;

Η επιλογή των υλικών σου είναι εκλεκτική.
Αρχικά αγάπησα το πλέξιγκλας για την ακρίβεια με την οποία κόβεται με το lazer! Αλλά ήταν περισσότερο η χρωματική γκάμα που με ενθουσίασε, καθώς και η επιλογή μεταξύ διαφανούς και ματ επιφάνειας και οι ενδιαφέροντες συνδυασμοί που μπορούσαν να προκύψουν λόγω αυτής της αντίθεσης. Στην τελευταία συλλογή Drama, πειραματίστηκα κ με το μπετόν, το οποίο λάτρεψα σαν συμπληρωματικό στοιχείο, και νομίζω θα δείτε περισσότερο απο αυτό στο μέλλον.

Υπάρχουν άλλοι Έλληνες καλλιτέχνες που σε εμπνέουν; Ποιοι;

Εστιάζοντας στο design, τι να πει κανείς για τον Michael Anastiades, ή τον Yanni Ghika. Υπέροχοι δημιουργοί! Αξίζει επίσης να δει κανείς κ δουλειά των Greece is for lovers, διότι παίζουν πανέξυπνα με τα Ελληνικά στοιχεία.

Αυτό που μου αρέσει πολύ είναι ότι τα σχέδια σου αποδίδουν κάποια παλιά εικονικά ελληνικά σύμβολα.Το mati είναι φυσικά το πιο προφανές.Αλλά οι Ornithes και τα διάφορα μάτια φαίνονται διαφορετικά. Θα ήθελα να μου πεις περισσότερα σχετικά με τις ερμηνείες του ματιού.

Βρίσκω πολύ διασκεδαστικές τις προκαταλήψεις, τις οποίες οι Ελληνες παίρνουμε μεταξύ αστείου και σοβαρού! Οσο και αν μου φαίνεται επιπόλαιη εμμονή, εαν δεν αισθάνομαι καλά, θα πάρω τη μητέρα μου να με “ξεματιάσει”! Αυτό δείχνει πόσο βαθιά και ιστορικά ριζωμένες είναι οι προκαταλήψεις μέσα μας! Αποφάσισα να το χρησιμοποιήσω λοιπόν με τρόπους διαφορετικούς απο τους συνηθισμένους (φυλαχτό, ή έστω σαν σουβενίρ σε διάφορες εφαρμογές). Η δική μου ερμηνεία είναι σαρκαστική, με το μάτι ως μονάδα, τελικά να αποδομείται σε 3 κομμάτια. Οι βλεφαρίδες, το περίγραμμα και η κόρη του ματιού να λειτουργούν ξεχωριστά, αποκομμένες απο το σύνολο, προσφέροντας χρήση σουπλά για 2 πιάτα και ενα μπουκάλι κρασί! Ετσι ενώ είναι συγκροτημένο και αναπόφευκτα το παίρνουμε στα σοβαρά, παράλληλα το διαλύουμε.

Τι θα ευχόσουν να κατανοούσε καλύτερα ο κόσμος για την Ελλάδα;

Ο κόσμος λόγω πολιτικών συνθηκών δεν βλέπει εύκολα οτι οι Έλληνες παρά τις αδυναμίες τους, τον πομπώδη και δραματικό χαρακτήρα τους, είναι σκληρά εργαζόμενοι, και αγωνίζονται προσπαθώντας να αντεπεξέλθουν στην δύσκολη καθημερινότητα. Ο Φριτζ Λανγκ, στην ταινία Contempt, του Jean Luis Godard, εξηγεί οτι το μεγάλο πρόβλημα των αρχαίων Ελλήνων, ήταν η “αιώνια πάλη τους εναντίον των συνθηκών”. Η μοντέρνα Ελλάδα, αντιμετωπίζει το ίδιο πρόβλημα, αλλά περιμένει απο τον λαό της να παραμένει αισιόδοξος και να ονειρεύεται. Οι Ελληνες λοιπόν, κόντρα στους καιρούς, παραμένουμε αθεράπευτα ρομαντικοί, περιμένοντας με ανυπομονησία και νοσταλγία το κάθε καλοκαίρι.

Find Nefelia on Instagram at @nefeliaboutique and here on Facebook.